58 Los soricomorfos

Los soricomorfos son un orden de mamíferos placentarios que contiene a las familias Nesophontidae, Solenodontidae, Soricidae (musarañas) y Talpidae (topos). Son organismos de pequeño tamaño si los comparamos con el resto de mamíferos, estando entre ellos los mamíferos más pequeños que existen, con un peso adulto de menos de 2 gramos. Algunas de las especies tienen unos modos de reproducción parecidos a los de los insectos, con alta descendencia y esperanzas de vida de menos de un año. Existen especies que necesitan comer diariamente su propio peso en insectos y pueden llegar a morir si pasan más de 4 horas sin comer. Son animales principalmente carnívoros que suelen cazar pequeños organismos. Aunque la mayor parte de las especies vive entre matorrales y restos en el suelo, existen algunas especies acuáticas y otras que pasan toda su vida bajo el suelo, como los topos.

Es un grupo de distribución casi mundial, pero con su máxima biodiversidad en el hemisferio norte.

Son un orden muy emparentado con los Erinaceomorpha, donde se hubícan los erizos.