57 Sirenios

Los Sirenios o Sirenia orden que comprende a los únicos mamíferos acuáticos herbívoros y de ahí su nombre común de vacas marinas.

Caracteristicas
En este grupo se incluye a los dugones, los manatís y a la ya extinta vaca marina de Steller. Son animales grandes, con cierto parecido a las morsas; pueden medir entre 2,4 y 4,5 m de largo y pesar hasta 450 kg. Tienen una piel gruesa y rugosa, salpicada de pelos o desnuda y hay una capa de grasa debajo de ella. No hay pabellón auditivo externo y los ojos son pequeños. Son animales tranquilos y de movimientos lentos. El hocico parece una trompa truncada y está formado por unos pliegues muy móviles que el animal utiliza para atrapar el alimento y dirigirlo a la boca. El dugón tiene una aleta caudal dividida en dos lóbulos, mientras que la del manatí es ancha y redondeada.

Hábitat
Viven en las aguas cálidas de los océanos tropicales y habitan en aguas costeras, de estuario o fluviales. El dugón habita en el Mar Rojo, el océano Índico y las aguas costeras del norte de Australia. Los manatís viven en las aguas cálidas de las costas del océano Atlántico. Tanto los dugones como los manatís pueden vivir en ríos y lagos. La vaca marina de Steller habitaba en el mar de Bering.