56 Escandentios (Scandentia)

Los escandentios (Scandentia) son un orden de mamíferos placentarios conocidos vulgarmente como tupayas o musarañas arborícolas.1 Son animales pequeños de aspecto primitivo que viven en las selvas del sudeste asiático. Se trata del grupo más cercano a los primates, después de los dermópteros.

Tupaya, nombre común de ciertos mamíferos pequeños, similares a una ardilla, que se distribuyen desde la India hasta la península de Malaca, Borneo y las islas Filipinas. Las tupayas tienen un pelaje gris, castaño o pardo rojizo, el hocico alargado y apuntado, la cola larga y las extremidades terminadas en uñas afiladas y curvas. Algunas especies son arborícolas (este es el motivo de su otro nombre común, musaraña arborícola), y otras terrestres. La mayoría son activas durante el día, excepto una especie que es nocturna: la musaraña arborícola de cola plumosa. Recibe este nombre por su cola, que recuerda a un abanico y que utiliza como soporte o para mantener el equilibrio; vive en las selvas del Sureste asiático. Las tupayas suelen ser animales solitarios y, en ocasiones, viven en parejas; tras un periodo de gestación de unos cincuenta días, la hembra pare una o dos crías que mamarán de la madre una vez cada 24 o 48 horas durante treinta días.

Clasificación científica: las tupayas o musarañas arborícolas componen la familia Tupaidos (Tupaiidae), incluida en el orden Escandentios, clase de los Mamíferos. Anteriormente, las musarañas arborícolas estuvieron incluidas tanto en el orden de los Insectívoros como en el de los Primates. La tupaya o musaraña arborícola de cola plumosa recibe el nombre científico de Ptilocercus lowii. Otros géneros son: Anathana, Dendrogale, Tupaia y Urogale.

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