47 Dermópteros

El colugo es un curioso animal para el que se ha creado un orden independiente, el de los Dermópteros, que cuenta con un reducido número de especies. El colugo es un mamífero capaz de planear hasta 70 metros de distancia de un árbol a otro si es necesario.

El colugo es un animal de constitución delgada, de patas y cola largas, con uñas afiladas en los pies y con la cabeza semejante a la de un zorro. Mide entre 34 y 42 cm de largo, y el cuerpo está cubierto por un pelaje corto y suave manchado irregularmente. El principal distintivo de los colugos es el patagio, una membrana con pelo unida al cuello y a ambos lados del cuerpo del animal, y que se extiende a lo largo de las extremidades hasta la punta de los pies y la cola. Cuando el colugo estira sus patas, esta membrana se abre como un paracaídas y permite al animal planear de un árbol a otro.

Los caguanes viven en la selva y son estrictamente arborícolas; a pesar de su lentitud cuando se desplazan, pueden trepar con facilidad. La adaptación al medio arbóreo es tan acusada que en el suelo son torpes y están casi indefensos. Son animales crepusculares (activos sobre todo al amanecer y al atardecer), y pasan la mayor parte de las horas de luz dormidos, bien colgando de una rama a la que se aferran con sus uñas, bien en un hueco del tronco de un árbol viejo. Su dieta es vegetal en su totalidad; consiste en hojas, flores, yemas, frutos y semillas.