39 Mamíferos

Mamíferos son un grupo de animales muy diversificados gracias a determinadas adaptaciones sufridas a lo largo de los tiempos, cualidades que le han servido para conquistar prácticamente todos los medios: tierra, mar y aire, téngase en cuenta que a parte de las especies terrestres, existen mamíferos que poseen facultades para volar, como es el caso de los murciélagos, otros son acuáticos, por ejemplo, los delfines y ballenas.

Los humanos pertenecemos a la clase Mammalia, familia Homínidos y género Homo, somos la única especie integrante en ese género.

Las características de los mamíferos son:

–Las hembras tienen mamas, que segregan la leche para alimentar a sus crías.

–Vivíparo a todo aquel animal cuyo embrión se desarrolla, después de la fecundación, en una estructura especializada dentro del vientre de la hembra, en donde recibirá el alimento y el oxígeno necesarios para formar sus órganos, para crecer y madurar hasta el momento del nacimiento.
Tienen labios y dientes. Con los labios succionan la leche materna sin causar daño. Algunas ballenas sustituyen los dientes por unas finas láminas llamadas barbas.

–Poseen una cabeza unida al tronco a través del cuello. Cráneo sinápsido. Disponen de columna vertebral.

– El volumen encefálico es mayor, por lo que también son mayores sus cualidades psíquicas. Los mamíferos poseen facultades asombrosas de aprendizaje.

– Poseen una mandíbula constituida por un único hueso denominado dentario, que se articula con el cráneo. Dientes heterodontos, salvo los cetáceos odontocetos que poseen dentadura homodonte; están recubiertos de una capa dura denominada esmalte. La mayoría de mamíferos son difiodontos. La lengua es móvil y facilita la ingestión de los alimentos, también es de utilidad para la articulación de sonidos.

– Están capacitados para levantar el cuerpo del suelo gracias a las cinturas presentes en sus extremidades.

– Su cuerpo está recubierto de pelo, aunque algunos mamíferos el pelo es escaso o carecen del mismo y es la propia piel la que actúa a modo de aislamiento.

– En la piel están presente determinadas glándulas con funciones específicas, como las mamarias para la secreción de leche vital para las crías, sudoríparas que facilitan la refrigeración y también con funciones excretoras, odoríferas que transmiten información o las glándulas sebáceas que proporcionan protección al pelo.

– Las extremidades están convertidas generalmente en patas, que le sirven para desplazarse. Los mamíferos acuáticos tienen sus extremidades convertidas en aletas; y los mamífereos voladores, como los murciélagos, poseen membranas en sus extemidades anteriores, convertidas en alas, que le sirven para volar.

– Su boca está formada por labios y dientes, en algunas especies los dientes solo se mantienen en el periodo juvenil como es el caso de los ornitorricos.

– Poseen facultad para mantener su temperatura corporal gracias a los alimentos que consumen: animales homeotermos.

– Su respiración es pulmonar. Gracias al diafragma y sus movimientos de contracción el aire entra en los pulmones. Los mamíferos acuáticos tienen que salir a la superficie del agua para tomar el oxígeno del aire.

– El corazón está formado por cuatro cavidades (dos aurículas y dos ventrículos) y el sistema circulatorio es cerrado, doble y completo.

–Tienen temperatura constante, es decir, son de sangre caliente: la temperatura de su cuerpo no cambia aunque cambie la exterior.

– La mayoría de mamíferos cuenta con apéndices auditivos denominados orejas, móviles en muchas especies.

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Clasificación de los mamíferos

La clasificación de mamíferos es compleja y en algunas ocasiones muy controvertida por parte de los propios especialista, por esa razón recopilamos algunos datos relacionados con el orden al que pertenecen sus correspondientes especies.

Tradicionalmente la clasificación de los mamíferos respondía a los siguientes criterios:

– Clase: Mamalia

– Subclase Prototerios: monotremas, mamíferos primitivos con características reptilianas (ovíparos, glándulas mamarias sin pezones, presencia de cloaca). Ponen huevos.

– Subclase Terios: mamíferos avanzados (vivíparos, glándulas mamarias que abastecen leche al pezón). Paren crías vivas.

– Infraclase Metaterios: marsupiales, placentas rudimentarias, crías prematuras, ya que la gestación es muy corta. Concluyen su crecimiento en una bolsa abdominal.

– Infraclase Eureterios: placentados, verdaderas placentas, paren crías desarrolladas.

Órdenes de los placentarios o euterios
En los euterios la placenta es un anexo embrionario de los mamíferos placentarios y juega un papel clave en la supervivencia embriofetal. Está constituida por la parte más externa del endometrio y el corion, y dependiendo de la especie, asociada al alantoides o al saco vitelino. Entre las funciones de la placenta se destaca la nutrición entre el feto y la madre, el intercambio gaseoso, la secreción hormonal y presenta propiedades inmunosupresoras. Estas indispensables funciones son posibles gracias a la extensa vascularización que se da desde el endometrio hacia la placenta.

Artiodactyla: artiodáctilos, extremidades con terminación en un par de dedos.
Afrosoricida: afrosorícidos o tenrecomorfos.
Carnivora: carnívoros, su organismo está adaptado para la ingestión de carne.
Cetacea: cetáceos, mamíferos acuáticos.
Chiroptera: quirópteros o murciélagos, mamíferos con facultades para el vuelo.
Cingulata: cingulados, con placas óseas en la piel como los armadillos.
Dermoptera: dermópteros o colugos, mamíferos capaces de planear en el aire gracias a las membrasnas que poseen en su cuerpo.
Erinaceomorpha: erinaceomorfos, este orden agrupa, entre otros, a los populares erizos.
Hyracoidea: hiracoideos o damanes.
Lagomorpha: lagomorfos, liebres y conejos.
Macroscelidea: macroscelídeos, musarañas elefantes.
Perissodactyla: perisodáctilos, extremidades con terminación impar de dedos.
Pilosa: pilosos, como el oso hormiguero o los perezosos.
Primates: orden en el que se incluye, entre otros, a los monos, grandes simios y los humanos.
Proboscidea: Proboscideos, los populares elefantes.
Rodentia: roedores, un número muy amplio de mamíferos.
Scandentia: escandentios, las tupayas o musarañas arborícolas.
Sirenia: sirenios, mamiferos marinos herbívoros.
Soricomorpha: soricomorfos, entre otros animales, destacan los topos y musarañas.
Tubulidentata: tubulidentados, se reconoce solo una especie, el cerdo hormiguero.

Órdenes de los marsupiales

Didelphimorphia: didelfimorfos o zarigüeyas.
Paucituberculata: paucituberculados, ratones runchos.
Microbiotheria: microbioterios, en la actualidad solo subsiste una especiel, el monito de monte.
Dasyuromorphia: dasiuromorfos.
Peramelemorphia: peramelemorfos.
Notoryctemorphia: notoricteromorfos o topos marsupiales.
Diprotodontia: diprotodontos, canguros, koalas, petauros…

Orden de los prototerios

Monotremata: monotremas, incluye a los ornitorrincos y los equidnas.