38 Peces

Los peces son vertebrados acuáticos que respiran a través de branquias; viven tanto en agua dulce como en agua salada y se calcula que en la actualidad existen más de 21.000 especies.
Los peces siempre han jugado un papel importante en su relación con el hombre, ya que es una fuente muy importante de alimentación, por eso la industria pesquera se ha especializado en la captura y reproducción de estos animales para facilitar su consumo humano. También existe la práctica de la pesca con caña, que reúne a un número muy amplio de aficionados y es considerada mundialmente como un deporte; además, cada día son más las personas que desean tener vertebrados acuáticos como mascota, bien para alojarlos en una simple pecera o con medios más sofisticados como el acuario, dotado de mecanismos que hacen que se adapten favorablemente a la vida en cautividad.
Características de los peces
Respiración a través de branquias, un grupo muy reducido cuenta con respiración pulmonar.
Sus ojos carecen de párpados.
Inexistencia de órganos sexuales externos, generalmente las gónadas se encuentran en el interior de su cuerpo a excepción de algunas especies.
La mayoría de ejemplares poseen una excelente capacidad visual, su olfato, en cambio, está menos desarrollado, aunque cuentan con órganos sensoriales muy desarrollados para detectar vibraciones, presencia de enemigos…
Son heterotermos, es decir, no pueden regular su temperatura corporal sin la ayuda de un medio externo.
Carecen de miembros para la locomoción, éstos son sustituidos por aletas con diversidad de funciones.
En la mayoría de los casos su cerebro es pequeño en comparación con el cuerpo.
Su piel está revestida de escamas, aunque existen excepciones.
El cuerpo es fusiforme en la mayoría de especies.
Cuentan con esqueleto interno.

La acuariofilia, en los tiempos actuales, a parte de tratarse de un hobby muy entretenido, se puede considerar como un método de relajación que libera el estrés acumulado en nuestra vida diaria. A título de ejemplo mencionamos algunas especies típicas en acuario de agua dulce y agua salada.
Peces de agua dulce o tropical: Los mollys, los platys, guppys, cola de espada, peces gatos, cíclidos, tetras, pez neón, óscar, pleco, betta, arlequín, pez elefante, rayas de agua dulce, pez disco, etc.
Peces de agua fría: Ojos de burbuja, ojos telescópicos, oranda, celestial, escama perlada, ryukin, cabeza de león o ranchú.
Peces de agua salada: Damiselas, pez payaso, peces gobios, peces cirujanos, pez león, pez ángel y pez mariposa.
Clasificación de los peces
Antiguamente con el término “peces” se agrupaban a las formas acuáticas que se caracterizaban en tener un cuerpo pisciforme, en la actualidad, la clase “Pisces” ha quedado obsoleta, si bien se sigue manteniendo por tradición, aunque ya no se le otorga rango de categoría taxonómica.
– Angnatha o Agnados: caracterizados principalmente en que no poseen mandíbulas ni escamas, por ejemplo, lampreas.
– Ganathostomata o gnatótonos: es una superclase que agrupa los animales con mándibulas, en ella se incluye a los peces mandibulados, concretamente en dos grupos o clases:
– Cartilaginosos: Chondrichthyes (condríctios), es decir, aquellos con esqueleto cartilaginoso.
– Peces óseos: Osteichthyes (osteíctios), en los que su cuerpo está dotada de esqueleto óseo.
Alimentación
En función de la alimentación que consumen podemos realizar una clasificación de acuerdo con los siguientes grupos:
Carnívoros: se alimentan de otros peces, estos vertebrados acuático disponen de un aparato digestivo corto y un estómago bastante grande.
Herbívoros: se alimentan de vegetales, por ejemplo las algas, a diferencia de los carnívoros, disponen de un largo intestino y su estómago es menos voluminoso.
Limnívoros: se alimentan de vegetales, aunque también consumen desechos y organismos vivos, por esa razón tienen habilidades para escarbar en el fondo en busca de alimentos.
Omnívoros: prácticamente consumen todo lo que pueden capturar, tanto alimentos vivos, como vegetales.

Reproducción de los peces
la reproducción es variable en función del tipo de pez, existen tres clases: vivíparos, ovíparos y ovovivíparos.
Los ovovivíparos retienen los huevos en el interior de la madre y son expulsados en el momento de la eclosión, es una forma de proteger a sus crías frente a depredadores, el embrión se alimenta del vitelo existente en el huevo; los  vivíparos tienen una forma muy especial de alimentar al embrión, bien por secreciones ováricas o por placentación. Las especies ovíparas, expulsan los huevos al medio natural y su fecundación es externa a diferencia de los anteriores.

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PECES ÓCEOS

Características
Hay un gran número de peces dotados de esqueleto óseo.Características comunes son:

Tienen esqueleto óseo y vejiga natatoria.
Tienen boca terminal, escamas dérmicas y cola homocerca.
Respiran por branquias situadas en una cavidad y protegidas por el opérculo.
Son de sangre fría y ovíparos.
Clasificación

De agua dulce: el ciprino, carpa, trucha, barbo
De río y mar: salmón y anguila.
De mar: arenque, sardina, anchoa, merluza, atún, bacalao...

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PECES CARTILAGINOSOS

Tienen esqueleto cartilaginoso y válvula espiral en el intestino.
Tienen boca ventral, dentículos dérmicos y cola heterocerca.
Llevan espiráculos y cinco hendiduras branquiales.
Son de sangre fría.
Se reproducen por huevos.
Ejemplos: tiburon, raya, mantaraya, pes sierra.

¿Que diferencia hay entre la Raya y la Mantarraya?
Generalmente se confunde a rayas grandes con mantarraya a pesar de las diferencias existentes. Por ejemplo, en cuanto al tamaño, la raya grande puede medir dos metros de punta a punta de las aletas pectorales la mantarraya puede alcanzar los nueve metros. Según un registro hecho sobre una mantarraya capturada en las Bahamas, la misma tenía cinco metros de envergadura y pesaba 1.360 kilogramos pero incluso las rayas más grandes raramente superan los 400 kilogramos.

Otra diferencia es la forma de su cuerpo: por un lado las rayas tienen la boca en la parte inferior del cuerpo y de esta manera la pegan al piso del cula extraen su alimento por lo que se puede deducir que tienen hábitos bentónicos en tanto las mantarrayas tienen una boca mucho mayor y ubicada en la parte delantera del cuerpo; a los costados de la boca presenta dos lóbulos cefálicos, uno a cada lado, que le permiten direccionar la entrada de plancton, base de su alimentación. Así como es frecuente ver a una raya posada en el fondo, es igualmente frecuente ver a una mantarraya nadando a media agua o cerca de la superficie filtrando el agua para obtener de ella su pequeño y preciado alimento. Otra diferencia radica en que la raya necesita dientes modificados (aplanados) para triturar los crustáceos en tanto que la mantarraya no posee dientes ni tampoco aguijón en la cola.