29 Equinorermos

Son animales invertebrados exclusivamente marinos, son animales con SIMETRÍA RADIAL es decir, que las partes del cuerpo están situadas alrededor de un centro.
Viven siempre en el fondo del mar, en profundidades diversas que van desde la zona intersticial hasta la zona abisal. Incluyen a unas 7000 especies vivas, aunque es uno de los filos de invertebrados con una menor diversidad. Sin embargo, en este grupo se incluyen animales muy conocidos y simbólicos del hábitat marino como son las estrellas de mar, los erizos de mar, los pepinos de mar o las ofiuras.

Los equinodermos poseen placas calcáreas (de carbonato cálcico)
articuladas entre si (estrellas de mar) o soldadas formando un CAPARAZÓN (erizos marinos).

Sobre estas placas, en los erizos, se insertan las púas o espinas que son las que dan el nombre al grupo: "equinodermo", que significa piel cubierta de espinas.

Características de los equinodermos
La forma del cuerpo es variable: estrellada (estrellas y ofiuras), globosa (erizos),
alargada (holoturias) o ramificada (lírios de mar).

Las características más importantes de los equinodermos son el endoesqueleto, el sistema ambulacral, la simetría bilateral de las larvas y radial en los adultos tras la metamorfosis, una especie de sistema circulatorio con unas prolongaciones que salen al exterior y que se denominan PIES AMBULACRALES, gracias a estos pies ambulacrales pueden desplazarse.. y la presencia de pedicelarios.

+ Endoesqueleto

El endoesqueleto es un esqueleto interno constituido por placas de carbonato cálcico, a veces también de otros minerales. Es una estructura porosa que va a permitir que le atraviesen otras partes del cuerpo, como los pies ambulacrales, proyecciones del cuerpo que se asemejan a los tentáculos. Desempeñan una función protectora y de sostén en los equinodermos. Así, cuanto más desarrollado esté el endoesqueleto más sedentario es el animal. De esta forma, los erizos de mar son muy sedentarios e inmóviles, mientras que las holoturias (otro tipo de equinodermo) son móviles, a diferencia de los erizos han perdido prácticamente todo su esqueleto. Finalmente, la estructura calcárea está recubierta por una epidermis ciliada.

REPRODUCCIÓN
Son organismos unisexuales y la FECUNDACIÓN es EXTERNA
Son OVÍPAROS, es decir que "nacen" a partir de un huevo.