27 Espongiarios (póliferos)

Las esponjas son animales inferiores pluricelulares que a menudo tienen el aspecto de plantas. Algunas especies forman placas delgadas, otras tienen forma de copa o son ramificadas, globulosas o de distintas formas.

Algunas especies forman placas delgadas, otras tienen forma de copa o son ramificadas, globulosas o de distintas formas. Muchas son grises o parduscas, otras tiene un brillante color rojo, anaranjado, amarillo, azul, violeta o negro. La mayoría de las esponjas son marinas, viven desde la línea de la marea baja hasta las profundidas de 6 000m; existe una familia distribuida en aguas dulces. Todas viven fijas sobre las rocas, concha u otros objetos sumergidos en el agua. A este phylum se le conoce también con el nombre de Poríferos (del latín, porus: poros; ferre: llevar), por la estructura del cuerpo, con numerosa aberturas en la superficie. Las esponjas comerciales, empleadas para el baño, son el esqueleto flexible de una esponja marina, cuyas células vivas han sido eliminadas totalmente.

Las esponjas más simples están representadas por Leucosolenia, de forma cilíndrica u ovoidea, de unos 10mm de altura y unos 3mm de diámetro; de color blancuzco o amarillento.

Hábitat
Vive fija sobre las rocas costeras inmediatamente por debajo de la línea de la marea baja.

Estas esponjas están formadas por un pequeño tubo en forma de copa alargada y unidas por su base mediante tubos irregulares. Las porciones dirigidas hacia arriba consisten en un delgado saco, que encierra una cavidad central llamada espongiocele o atrio, con una ancha abertura, el ósculo, en la parte superior. La pared del cuerpo está formada por una epidermis extena (epitelio dérmico) de células delgadas y planas, un revestimiento interno continuo de células flageladas con collar denominadas coanocitos en débil contacto unas con otras. Entre estas dos capas hay un mesénquima gelatinoso que contiene células libres o amebocitos de varias clases y numerosas espículas que son unidades de aspecto cristalino esqueléticas calcáreas o silíceas, que forman parte del esqueleto y dan sostén a las esponjas.
Esta se halla atravesada por numerosas averturas de entradas llamadas ostiolos, que extienden desde la superficie externa a la cavidad central formando cada poro un conducto que atraviesa una célula tubular de la epidermis: el porocito.

Características:

Son animales
Son heterótrofos (Obtienen el alimento del ambiente)
Son Metazoos (Son individuos pluricelulares)
Viven fijas al fondo del medio acuático, casi siempre marino, pero en estado larvario presentan cilios y nadan libremente.
Carecen de boca o lugar especifico por el cual ingrese el alimento, este ingresa arrastrado por el agua que ingresa y circula por el individuo a través de los poros.
Carecen de células nerviosas.
Poseen simetría radial o pueden no tener ningún tipo de simetría en su cuerpo.
Poseen forma de saco o globosa.
Cada porífero presenta un orificio de mucho mayor diámetro que sus poros y que generalmente puede ser visto a simple vista llamado ósculo por el cual sale toda el agua que ingrese a través de los poros del individuo.
Carecen de verdaderos órganos y partes móviles.
La digestión es intracelular.
La respiración y la excreción la efectúan a través de la pared del cuerpo.
Carecen de elementos celulares receptores y nerviosos.
Reproducción agámica por yemas y también gamética.
Son exclusivamente acuáticos, siendo la mayoría marinos (de agua salada) pero igualmente se encuentran en agua dulce (dulceacuicolas).
Son bentónicos, es decir que viven sobre alguna superficie o sustrato de manera fija, con nulo o muy escaso movimiento que puede ser despreciable.
Tienen un modo de vida libre o formando colonias homomórficas (agrupación de individuos unidos morfologicamente en la cual solo podemos encontrar individuos iguales, ninguno se especifica en alguna función, todos cumplen con todas las funciones vitales (alimentación, reproducción, etc.)
Son diblastéricos y por lo tanto solo poseen dos capas embrionarias, el endodermo y ectodermo. Carecen de mesodermo.
Todo su cuerpo esta recubierto por pequeños poros creados por células con un pequeño orificio llamadas porocitos
Las células que forman a estos individuos no logran llegar al nivel tisular, es decir, no forman tejidos entre ellas. Estas células son altamente independientes unas de otras, es por eso que se los denomina como “asambleas celulares”
Tienen un esqueleto formado por espongina (formada por escleroproteinas) y espículas las cuales pueden ser calcáreas (formadas por Carbonato de Calcio – CaCO3) o Silíceas (formadas por sílice – SiO2 )
Poseen células características llamadas coanocitos o células de collarete ubicadas en las paredes del atrio, estas células poseen numerosas vacuolas digestivas y un largo flagelo. Cumplen funciones generando pequeñas corrientes de agua moviendo sus flagelos en una misma dirección y ayudan en la captura de alimento.
Todas sus funciones vitales (Nutrición, respiración, reproducción) dependen de la circulación e agua a través de su cuerpo.
Tienen una digestión más simple que los demás animales ya que esta es intracelular debido a la carencia de órganos.
Tienen formas, colores y tamaños muy variados

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