24 Tallo

El tallo comprende la parte área de las plantas vasculares. En él se sitúan las yemas, que dan lugar a las ramificaciones del tallo, y unos órganos de forma laminar, que son las hojas. Los nudos son los sitios en donde se insertan las hojas. Los entrenudos son las porciones de tallo comprendidas entre dos nudos.

Algunas plantas tienen el tallo tan corto que parece no existir, y sus hojas crecen muy juntas a ras del suelo; son las plantas en roseta.
Las principales misiones del tallo consisten en sustentar la estructura aérea de la planta y conducir la savia a su destino: la savia bruta (compuesta por agua y sales minerales) desde las raíces hasta los órganos fotosintetizadores, y la savia elaborada (que contiene los productos resultantes de la fotosíntesis) desde los órganos fotosintetizadores hasta todos los órganos de la planta.

La duración de los tallos suele coincidir con la vida de las plantas. Según este criterio las plantas se clasifican en: anuales, bianuales y perennes.
Plantas anuales. Son aquellas que desarrollan un ciclo vital (germinación, crecimiento, floración y fructificación) durante un período único, dentro de la estación favorable del año. Ejemplo: la cebada. La semilla de esta planta, sembrada en otoño o primavera, origina una planta con semillas. Durante el verano que sigue a la siembra la planta muere, quedando únicamente la semilla.

Plantas bianuales. Son aquéllas que necesitan dos años para completar un ciclo vital. Durante el primer año acumulan reservas, que se utilizan durante el segundo año para producir las semillas. Ejemplo: la remolacha. La semilla de esta planta se siembra en primavera, y de ella sale una planta cuya raíz contiene abundantes sustancias de reserva. Si la planta no se recolecta las hojas se marchitan en el invierno, y en la primavera siguiente se forma un brote de bastante altura que produce flores, frutos y semillas, a la vez que la raíz se vacía de las reservas acumuladas durante el primer año. En el verano siguiente la planta muere, quedando únicamente las semillas.
Plantas perennes. Son aquéllas que viven varios años.

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PARTES DEL TALLO

A lo largo del tallo, donde nacen las hojas, hay unos abultamientos llamados nudos .
El trozo de tallo comprendido entre dos nudos se llama entrenudo. Los entrenudos son más cortos cuanto más cerca están del extremo superior del tallo llamado ápice .
Las yemas son grupos de hojas en miniatura que están protegidas por unas escamas:
las yemas auxiliares se sitúan entre las hojas y el tallo y a partir de ellas se formarán las ramas.
la yema apical , localizada en el ápice designa el extremo superior o punta , al crecer produce el alargamiento del tallo.

Según el tipo de tallos los vegetales se clasifican en: herbáceos y leñosos .
Los vegetales herbáceos tienen los tallos finos y en general no son muy altos. No suelen vivir más de un año y como mucho dos.
Los vegetales leñosos tienen los tallos gruesos y rígidos y pueden llegar a alcanzar mucha altura. Son plantas de vida larga (incluso cientos o miles de años). Las plantas leñosas se denominan matas, arbustos o árboles, según la altura y la manera de ramificarse.

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